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Iproteos y el crowdfunding unidos contra la esquizofrenia

iproteosLa empresa biotecnológica Iproteos apuesta por el crowdfunding para financiar sus investigaciones en el desarrollo de fármacos peptídicos que puedan combatir la esquizofrenia, entre otras enfermedades del SNC (sistema nervioso central).

Estamos ante un ambicioso proyecto impulsado por Iproteos, empresa biotecnológica creada en 2011 por Teresa Tarragó y Ernest Giralt, dos científicos catalanes especialistas en los péptidos terapéuticos. La iniciativa en sí se centra en el descubrimiento de fármacos de tercera generación para enfermedades del sistema nervioso central (concretamente la epilepsia, la esquizofrenia y la enfermedad de Parkinson), y a día de hoy cuenta con el apoyo económico de ACCIÓ, la agencia para la competitividad de la empresa de la Generalitat, del Ministerio de Economía y Competitividad y del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI).

Tratar este tipo de enfermedades es muy complicado debido a un filtro existente en nuestro cerebro y en nuestra sangre conocido como Barrera Hematoencefálica o BBB. El tamaño y la complejidad de los fármacos biológicos impiden que puedan traspasar esta barrera, por lo que pierden su efectividad.

Debido a esto, la investigación de Iproteos los últimos tres años se ha centrado en el desarrollo de fármacos peptídicos, es decir, moléculas capaces de traspasar la BBB por su tamaño y que no presentan riesgos por su toxicidad. El IPR019 ha sido el primer logro de estos esfuerzos. Se trata de un fármaco desarrollado para tratar la esquizofrenia que ya se encuentra en fase de estudios pre-clínicos, habiendo resultado eficaz en pruebas con ratones.

Una enfermedad como la esquizofrenia afecta alrededor del 7 por mil de la población mundial, lo que se traduce en unos 24 millones de personas, y solo 1 de cada 5 logra recuperarse por completo. Además, en los países desarrollados, debido en gran parte al envejecimiento de la población, las cifras de enfermedades que afectan al sistema nervioso central van en aumento.

Actualmente, desde Iproteos necesitan una ronda de financiación de 300.000 euros, divididos en 100.000 para completar los ensayos del proyecto esquizofrenia, 100.000 para realizar las pruebas con animales en el proyecto Parkinson y, por último, 100.000 para completar la fase de descubrimiento del proyecto epilepsia.

La campaña de crowdfunding que nos ha presentado la “spin-off” a través de la plataforma Creoentuproyecto.com tenía como objetivo alcanzar los 100.000€ destinados a finalizar el desarrollo del IPR019, para completar los ensayos y poder licenciar el fármaco. Para ello han optado por el Equity Crowdfunding, es decir, en lugar de recompensas, los impulsores del proyecto ofrecen participaciones a pequeños inversores que, en este caso, han de invertir un mínimo de 300€.

“Queremos ser pioneros en España en establecer una nueva estrategia de financiación para jóvenes compañías, que ya funciona en Europa con mucho de éxito. En Francia y Reino Unido es un movimiento bastante extendido en el sector biotecnológico” nos explica la investigadora y fundadora de Iproteos.

Finalmente el proyecto ha sido financiado con el apoyo de 42 inversores que han creido en el proyecto. Aún queda un largo camino para que la ciencia tenga en el crowdfunding una vía de financiación destacable, pero desde Universo Crowdfunding esperamos que poco a poco inversores, donantes, prestamistas o pre-compradores apoyen proyectos de este tipo.

1 – ¿Qué es Iproteos?

Iproteos (www.iproteos.com) es una empresa privada de investigación biotecnológica que surgió del Institut de Recerca Biomédica (IRB Barcelona) y de la Universitat de Barcelona (UB), impulsada por dos científicos catalanes líderes en el campo de los péptidos terapéuticos:

Teresa Tarragó, Doctora en Biología por la UB, Investigadora en el IRB Barcelona y MBA Ejecutivo por ESADE, lleva más de 15 años liderando equipos de investigación en el campo de la interacción proteica y el Sistema Nervioso Central (SNC).

Ernest Giralt, Catedrático de Química Orgánica por la UB y Jefe de Grupo del programa de Química y Farmacología Molecular del IRB Barcelona, es considerado uno de los mayores expertos mundiales en investigación de péptidos terapéuticos e interacciones entre proteínas. Ha publicado más de 300 artículos y ha recibido numerosos premios durante su extraordinaria carrera científica

Iproteos está desarrollando actualmente nuevos tratamientos para enfermedades del SNC; concretamente, está trabajando en fármacos para tratar la epilepsia, la esquizofrenia y la enfermedad de Parkinson.

Un poco de historia ►

El tratamiento de estas y otras enfermedades resulta enormemente complicado debido a la existencia de un filtro entre el cerebro (que es donde deben actuar estos fármacos) y la sangre (que es donde se introducen los fármacos): la Barrera Hematoencefálica o BBB (Blood/Brain Barrier).

Los fármacos biológicos son demasiado grandes y complejos como para atravesar esa barrera, y su efectividad es muy reducida; la alternativa de moléculas más pequeñas suele ser menos específica y conlleva una mayor toxicidad y por tanto mayores efectos secundarios.

Iproteos está centrando su investigación en el desarrollo de fármacos peptídicos – moléculas lo suficientemente pequeñas como para atravesar la barrera hematoencefálica, pero de gran especificidad y baja toxicidad.

Tras tres años de investigación, el primer fármaco desarrollado por Iproteos para el tratamiento de la esquizofrenia ya está en estudios pre-clínicos y ha demostrado ser efectivo en modelos animales (ratones) – uno de los pasos previos a su desarrollo como medicamento para uso en humanos.

2 – La oportunidad de negocio

Por desgracia las enfermedades del SNC continúan aumentando en los países desarrollados, un fenómeno que va de la mano del envejecimiento de la población.

  • Uno de cada 13 europeos está afectado de epilepsia, una enfermedad que afecta a 60 millones de personas en todo el mundo.
  • Se estima que en 2030 habrá 9 millones de enfermos de Parkinson en Estados Unidos, Europa y Japón
  • 24 millones de personas sufren de esquizofrenia – y sólo 1 de cada 5 logrará recuperarse por completo.

Esto se traduce en un gigantesco mercado para el tratamiento de enfermedades del SNC:

Asimismo, se trata de un mercado en constante crecimiento – incluso con la aparición de los medicamentos genéricos, las ventas de este tipo de medicamentos han seguido aumentando. En concreto, el mercado de los péptidos terapéuticos ha experimentado un crecimiento sostenido y constante en los últimos diez años:

3 – ¿Por qué Iproteos?

En un mercado globalizado e increíblemente competitivo como el de la investigación biomédica, Iproteos cuenta con una ventaja competitiva clave: la exclusiva tecnología IPRO, una combinación de herramientas informáticas y biotecnológicas desarrolladas por el propio equipo de investigación de Iproteos que permite acelerar enormemente los procesos de investigación sobre péptidos.

Para lograr esto se ha desarrollado software específicamente diseñado para generar, modelizar y testear proteínas virtuales: los programas Atlas, Canvas y Dante, unas herramientas de investigación biológica asombrosamente complejas y sofisticadas.

El modelo es el siguiente:

  • Generación de péptidos “virtuales” y simulación de sus características
  • Selección de los péptidos con mejores resultados
  • Preparación en el laboratorio de los péptidos “candidatos”
  • Investigación y ensayo de esos péptidos

Gracias a esto, Iproteos es a día de hoy una de las compañías biotecnológicas más avanzadas en la investigación de fármacos peptídicos para las enfermedades del sistema nervioso central, permitiéndole desarrollar vías de tratamiento First-in-Class para enfermedades con un mercado tan amplio como la esquizofrenia.

4 – La Inversión

¿Por qué necesitamos inversión?

Las necesidades globales de Iproteos para sus 4 primeros años de operación se han cifrado en aproximadamente un millón de euros. De esa cantidad se han cubierto aproximadamente 0,8M€ entre capitales privados, aportaciones de los socios y subvenciones y ayudas públicas.

En estos momentos buscamos una ronda de financiación global de 300.000 euros, repartidos así:

  • 100.000 euros para completar la fase de ensayos pre-clínicos (eficacia y seguridad) del proyecto Esquizofrenia (IPR-19).
  • 100.000 euros para realizar las pruebas de eficacia en modelos animales de Parkinson (IPR-19).
  • 100.000 euros para completar la fase de descubrimiento del proyecto de epilepsia, de cara a tener un fármaco con el que lanzar los ensayos preclínicos de eficacia.

La campaña de financiación que presentamos tiene como objetivo buscar 100.000 euros destinados a completar los ensayos del proyecto esquizofrenia, que se encuentra en un estado más avanzado y que será el primer fármaco en licenciarse. El resto de objetivos se perseguirán en sucesivas rondas de financiación.

Todos los fondos van destinados a personal y material de investigación.

La estrategia de salida: ¿cuánto dinero recuperará el inversor, y cuándo?

Existen 2 escenarios posibles:

  • Dividendos: El primer proyecto listo para ser licenciado lo estará en 2016, y las estimaciones de ingresos prevén la posibilidad de ofrecer dividendos.
  • Recapitalización: podría realizarse una recapitalización en 2015, permitiendo una recompra bonificada de las participaciones.

En cualquier caso, las estimaciones con que contamos prevén un retorno de inversión (TIR) del 124 % para 2016.

5 – El modelo de negocio

Iproteos no pretende llevar todo el proceso de desarrollo y fabricación de los fármacos que investiga. Después de todo, un nuevo fármaco puede llegar a tardar diez años en pasar del descubrimiento a la comercialización.

En lugar de eso, Iproteos descubre y desarrolla los fármacos hasta la fase preclínica, y a continuación vende la licencia de éstos a compañías farmacéuticas que continuarán con la investigación (con o sin la participación de Iproteos). La venta de una única licencia para fármacos en ese estado de desarrollo suele rondar los 15 millones de euros – aunque esa cantidad variará en función del estado de desarrollo del fármaco en el momento de licenciarlo.

Por tanto, Iproteos utiliza su potentísima base tecnológica de investigación para descubrir, evaluar y desarrollar nuevos fármacos, cuyas licencias vende a otras compañías, en un ciclo que dura entre dos y cuatro años.

6 – Estrategia comercial

La venta de las licencias que se desarrollan se realiza sin marketing; los clientes de Iproteos son compañías farmacéuticas de tamaño mediano y grande, y a ese nivel los contactos comerciales se realizan directamente en persona – por parte de Iproteos, Teresa Tarragó, CEO, investigadora jefe y MBA Executive por ESADE es la encargada de contactar con los responsables de desarrollo de las grandes empresas farmacéuticas.

En estos momentos ya existen negociaciones directas para la venta de una de las licencias investigadas.

7 – La competencia

La competencia de Iproteos está descrita en detalle en un documento aparte, ya que el análisis de todos los factores implicados es bastante complejo (distintos estados de desarrollo, distintos productos, distintos tipos de tratamiento, etc…).

En general, se trata de un mercado en el que la competencia es global, y en el que Iproteos cuenta con algunas ventajas clave:

  • La tecnología IPRO está permitiendo procesos de investigación más rápidos y efectivos, gracias a la modelización informática de procesos biológicos. En suma, es más rápido probar el comportamiento de 20.000 péptidos en una simulación informática que sintetizarlos todas y probarlos en vivo.
  • El fármaco desarrollado para el tratamiento de la esquizofrenia es el primer y único fármaco destinado a curar los síntomas cognitivos de la enfermedad.
  • Iproteos se especializa en el desarrollo de péptidos, un tipo de fármaco de alta especificidad, baja toxicidad y alta eficacia, un nicho relativamente poco cubierto.

En resumen, Iproteos presenta estas dos ventajas claras respecto a sus competidores:

  • es más eficaz y rápida desarrollando fármacos
  • trabaja con fármacos más eficientes y seguros

No obstante, recomendamos leer el análisis de la competencia con un poco más de detenimiento. Es una lectura algo científica pero muestra claramente la privilegiada posición de Iproteos en el mercado.

Equipo promotor

Perfil de los impulsores del proyecto

Teresa Tarragó, CEO & Fundadora

Doctora en Biología por la UB, Investigadora en el IRB Barcelona y MBA Ejecutivo por ESADE, lleva más de 15 años liderando equipos de investigación en el campo de la interacción proteica y el Sistema Nervioso Central. Es inventora de 2 patentes.

También ha colaborado con otras empresas de biotecnología como Farmhispania, Zyenthia Ltd, SOM Biotech e Intelligent Pharma

Twitter is tracking the apps on your phone

Gigaom

In its latest effort to improve its ad targeting, Twitter will start collecting information on what mobile apps its users have downloaded.

If you’re in the Pandora camp instead of the Spotify camp, Twitter will know. Harbor a penchant for celebrity gossip with both the TMZ and Perez Hilton app in your arsenal? Twitter will know. If you’re on a diet and you’re tracking your calories with an app, Twitter will know.

The company says it’s using the information to benefit you, by improving its recommendation engines on other Twitter accounts you should follow. As mentioned in the Twitter Analyst Call, an “instant timeline” for new users is also on its way. Information on what apps a person has downloaded could help Twitter build that.

The second purpose, one not mentioned by Twitter in its blog post, is the holy grail of free consumer web companies: Ad targeting. Twitter needs as much information…

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